Aquarium – David Vann

Volgens Lily

Eerst las ik Aquarium van David Vann en toen Zomervacht van Jaap Robben. Twee boeken geschreven vanuit de jeugdige hoofdpersoon: in Aquarium is dat de twaalfjarige Caitlin, in Zomervacht is dat de dertienjarige Brian. Beide hoofdpersonen hebben een traumatische jeugd. Caitlin woont samen met haar moeder, die haar geld verdient als havenarbeider, in een klein huis vlak bij het vliegveld van Seattle. Iedere dag bezoekt ze na school het lokale aquarium, terwijl ze wacht tot haar moeder haar ophaalt. Daar ontmoet ze een oude man, die haar liefde voor de vissen lijkt te delen.

De weg heette de Alaskan Way, maar naar Alaska gingen we nooit.

Wanneer je leest, voelen de passages die gaan over de tijd dat ze met de oude man in het aquarium doorbrengt ongemakkelijk. Wat is die man van plan? Dan komt er gaandeweg een duister familiegeheim aan de oppervlakte. Geweldig beschreven door Vann.

Met een moeder kan alles. Ouders zijn goden. Ze scheppen ons en vernietigen ons. Ze vervormen de wereld en herscheppen die in hun eigen vorm, en daarna kennen we alleen nog maar die wereld. Verder bestaat er niets. We kunnen niet meer zien hoe het anders zou kunnen zijn geweest.

David Vann schrijft zo dat, hoe gruwelijk de situatie ook is, je sympathie kunt opbrengen voor alle personages in het verhaal. Voor Caitlin, maar ook voor haar beschadigde moeder. Omdat het verhaal beschreven wordt vanuit een kind blijft het zonder oordelen. Prachtig.

Het begon toen Steve het idee kreeg om een kerstboom om te gaan hakken. Hij had moeten weten dat dat mijn moeder te ver ging. Ze wilde niet dat mijn grootvader een gelukkige kerst met zijn familie had.

Reden om zeker nog eens iets van David Vann te gaan lezen, bijvoorbeeld Goat Mountain.

Fragment

Mijn moeder was moe die avond. Ze ging op de bank liggen en ik kroop tegen haar aan en we keken tv, voornamelijk reclamespots. Weer in ons aquarium, op eigen terrein dat we net zo makkelijk terugvonden als vissen. In ons aquarium hadden we maar vier verstopplekken: de bank, het bed, de tafel en de badkamer. Als op die vier plekken zocht, vond je ons altijd. De kale witte muren waren blauw van het licht van de tv, net zoals glas. Een plafond zat vast boven ons, zodat we er niet uit konden springen en ontsnappen. Het geluid van een filter en een draaiende pomp, het verwarmingssysteem dat ons op de goede temperatuur hield.

David Vann
Titel: Aquarium
Schrijver: David Vann
Uitgever: De bezige bij

Helden van de grens – Dave Eggers

helden_van_de_grens_12e.jpg

Volgens Lily

Had tot nu toe nog nooit iets van Dave Eggers gelezen. Helden van de grens is mijn eerste kennismaking. Het gaat over een gescheiden moeder die denkt dat ze achterna gezeten wordt door haar ex en nog enkele anderen, en dus samen met haar twee kinderen in een rammelende camper voor onbepaalde tijd naar Alaska vertrekt. Intrigerend verhaal. Kun je vluchten voor je verleden? Is het mogelijk om een compleet nieuw leven te beginnen, of zul je altijd geconfronteerd blijven met zaken uit je verleden. Toch raakte het boek me niet helemaal. De hoofdpersoon Josie is nu niet direct iemand waarmee je je identificeert. Het boek is ook ‘vol’, op iedere pagina wijkt Eggers af van het echte verhaal en bewandelt zijwegen, waardoor je als lezer steeds een soort van afgeleid wordt. De laatste hoofdstukken van het verhaal lijken niet op de rest van het verhaal: het is net alsof het dan ineens een soort sprookje wordt. Toch kan ik niet ontkennen dat Eggers een goeie schrijver is.

Fragment

Sindsdien had Josie anderen ontmoet die in dezelfde situatie zaten, alleenstaande ouders met van die schimmige aanhangpartners, mensen zoals Carl, die niets deden, die er gewoon niet waren, op geen enkele manier deel uitmaakten van het leven van hun kinderen, maar wel rondliepen in het volste vertrouwen dat ze hun bijdrage leverden. Josie voer de levensschepen van haar kinderen, hees de zeilen, draaide aan de lieren, hoosde water, en Carl was niet aan boord van dat schip, Carl zat ver weg in de zon op een eiland zonder naam – met zijn zonneklep op! -, maar dacht dat hij aan boord was. Hoe kan iemand aan boord zijn als hij in werkelijkheid niet aan boord is? Als hij in feite op een of ander eiland ver weg zit? In de laatste veertien maanden had Carl zijn kinderen één keer gezien, maar in gedachten kwam hij ze elke nacht lekker instoppen. Welke evolutionaire mutatie maakte dat soort zelfbedrog mogelijk?

dave_eggers_92e

Dave Eggers

Titel: Helden van de grens
Schrijver: Dave Eggers
Uitgever: Lebowski
isbn: 9789048835942